La COVID-19 Rend les Sans-abris Encore Plus Vulnérables

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Il faut protéger ceux qui aident cette population vulnérable, disent les responsables de services aux sans-abris.

Les services d’aide aux sans-abris appellent Québec à adapter ses mesures pour éviter la propagation du coronavirus parmi les plus vulnérables.

Ils ont l’habitude de faire la file pour obtenir un repas, de s’entasser dans les cafétérias des cuisines populaires et de dormir dans un dortoir bondé.

La vie en situation d’itinérance au temps de la COVID-19 nécessite d’importants ajustements et les ressources commencent à faire défaut, ne serait-ce que pour soulager les besoins de base.

Le directeur des opérations de l’Accueil Bonneau, Jérémie Girard, souligne que l’espérance de vie de la population en situation d’itinérance est réduite de 20 ans. Ce qui veut dire que les gens de 50 ans et plus, dans la rue, sont aussi à risque que les personnes âgées de 70 ans et plus à qui la Direction nationale de santé publique a ordonné de s’isoler.

Ça devient très compliqué, parce qu’une bonne partie de la population itinérante a cet âge, précise M. Girard.

À l’Accueil Bonneau, on a dû se résoudre à fermer les portes du centre de jour depuis lundi, mais le café est toujours offert à l’extérieur de l’immeuble. De plus, la clientèle qui fréquente la tablée de sa soupe populaire n’est plus admise à l’intérieur depuis mardi. Tous les repas sont servis pour emporter.

On a pris des mesures assez importantes pour protéger autant la clientèle que les bénévoles, souligne Jérémie Girard qui s’inquiète des services inadaptés que proposent actuellement les autorités de santé publique.

Une ligne téléphonique avec plusieurs heures d’attente et un rendez-vous le lendemain, sans possibilité de mise en quarantaine sur place, c’est complètement inadapté en ce moment, dénonce-t-il. Heureusement, aucun cas de personne itinérante présentant des symptômes grippaux n’a encore été observé.

Pour France Labelle du Refuge des jeunes, on ne fait que gagner du temps jusqu’à ce que la contagion se répande dans la communauté. Son équipe multiplie les efforts de prévention. Les mesures d’hygiène en place sont appliquées de manière accrue, particulièrement le lavage des mains et la désinfection des lieux.

Toutefois, les appels à l’isolement et à la distanciation sociale ne sont tout simplement pas réalistes.

On ne peut pas réaménager les lieux. Ce n’est pas possible. C’est un dortoir de 45 lits et quand on est en surnombre, ou qu’on a des populations avec des besoins particuliers qu’on ne peut pas mettre en dortoir, on les fait coucher au rez-de-chaussée sur des matelas d’urgence, décrit-elle.

Même discours à la Mission Old Brewery, où l’on a limité l’accès au centre de jour strictement aux personnes sans abri. Les repas du soir sont désormais offerts pour emporter, mais le dortoir demeure un lieu de grande proximité.

On travaille très fort à éduquer les gens que l’on accompagne en misant sur le lavage de mains et en essayant de développer des habitudes de distance, chose qui est un peu difficile avec des dortoirs de 30 à 70 personnes avec des lits superposés, reconnaît Émilie Fortier, directrice des services du campus Saint-Laurent pour la Mission Old Brewery.

Les usagers sont invités à dormir en sens inverse de leurs voisins (pied-tête), mais c’est à peu près tout ce qui est possible de faire pour le moment.

Pas de plan d’intervention

Et si une personne malade se présente dans un refuge d’urgence. Comment va-t-on dépister cette personne?

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